La célula procariota

Tómate un momento y mírate. ¿Cuántos organismos ves? Tu primer pensamiento podría ser que sólo hay uno: tú mismo. Sin embargo, si miraras más de cerca, en la superficie de tu piel o dentro de tu tracto digestivo, verías que en realidad hay muchos organismos viviendo allí. ¡Así es! eres el hogar de alrededor de 100 trillones de células bacterianas.

célula vegetal procariota estructura

Esto significa que su cuerpo es en realidad un ecosistema. Hay dos tipos principales de células: procarióticas y eucariotas.

Estructura de las células procariotas

Las células procariotas no son tan complejas como las células eucariotas. No tienen núcleo verdadero ya que el ADN no está contenido dentro de una membrana o separado del resto de la célula, sino que está enrollado en una región del citoplasma llamada el nucleoide. Los organismos procariotas tienen diferentes formas celulares. Las formas más comunes de bacterias son esféricas, en forma de varilla y en espiral.

Usando bacterias como nuestro procarionte de la muestra, las estructuras y los organelles siguientes se pueden encontrar en células bacterianas:

Cápsula

Encontrada en algunas células bacterianas, esta cubierta externa adicional protege a la célula cuando es absorbida por otros organismos, ayuda a retener la humedad, y ayuda a la célula a adherirse a superficies y nutrientes.

Pared celular

La pared celular es una cubierta externa que protege la célula bacteriana y le da forma. Las paredes celulares procariotas tienen una estructura rígida de mureína, que es un polisacárido reticulado por cadenas peptídicas.

Citoplasma

El citoplasma es una sustancia gelatinosa compuesta principalmente de agua que también contiene enzimas, sales, componentes celulares y varias moléculas orgánicas.

Membrana celular o membrana plasmática

la membrana celular rodea el citoplasma de la célula y regula el flujo de sustancias que entran y salen de la célula.

Pili (Pilus singular)

Estructuras similares al cabello en la superficie de la célula que se adhieren a otras células bacterianas. Los pili más cortos, llamados flagelos, ayudan a que las bacterias se adhieran a las superficies.

Un pilus es un apéndice piloso, muchos de los cuales están presentes en la superficie de muchas bacterias. En este contexto, las palabras “pilus” y “fimbria” a veces se utilizan indistintamente.

Flagelos

Los flagelos son una protuberancia larga en forma de látigo que ayuda a la locomoción celular. Los flagelos no se limitan a las células procarióticas; algunas células eucariotas también tienen flagelos, pero hay diferencias entre los tres tipos de flagelos, es decir, los que se encuentran en:

  • Células bacterianas (también llamadas procariotas) y el tema de esta página
  • Células arqueológicas (aunque los flagelos arqueológicos son superficialmente similares a los flagelos bacterianos)
  • Células eucariotas (por ejemplo, células animales)
  • En muchos casos, el flagelo de una célula procariótica (por ejemplo, una bacteria) es responsable de la motilidad, es decir, de la capacidad de moverse espontánea y activamente, consumiendo energía en el proceso de la célula. El flagelo de una célula procariótica no “late”, sino que gira alrededor de un “cojinete” en la pared de la célula, lo que da lugar a un movimiento de “sacacorchos” que hace avanzar a la célula de la misma manera que una hélice hace avanzar a algunos barcos.

Ribosomas

Los ribosomas son estructuras celulares responsables de la producción de proteínas.

Los ribosomas que se encuentran en las células procarióticas son mucho más pequeños que los de las células eucariotas. Los ribosomas (más pequeños) en las células procarióticas son del tipo 70S, comparados con los ribosomas (más grandes) en las células eucariotas que son del tipo 80S.

Los ribosomas en las células bacterianas se dispersan por todo el citoplasma, en lugar de apoyarse en un retículo endoplásmico como es habitual en las células eucariotas.

Plasmidos

Los Plasmidos son estructuras circulares de ADN portadoras de genes que no están involucradas en la reproducción. Los plásmidos no están presentes en las células eucariotas (también llamadas eucariotas, por ejemplo, células vegetales y células animales).

Región del Nucleiodo

Área del citoplasma que contiene la molécula de ADN de una sola bacteria.
Las células procariotas carecen de los orgánulos que se encuentran en las células eucariotas, como las mitocondrias, los retículos endoplásmicos y los complejos de Golgi. Según la Teoría Endosimbiótica, se cree que los orgánulos eucariotas han evolucionado a partir de células procarióticas que viven en relaciones endosimbióticas entre sí.

Al igual que las células vegetales, las bacterias tienen una pared celular. Algunas bacterias también tienen una capa de cápsula de polisacárido que rodea la pared celular. Es en esta capa donde las bacterias producen biopelícula, una sustancia viscosa que ayuda a las colonias bacterianas a adherirse a las superficies y entre sí para protegerse contra antibióticos, químicos y otras sustancias peligrosas.

Similar a las plantas y algas, algunos procariotas también tienen pigmentos fotosintéticos. Estos pigmentos absorbentes de luz permiten que las bacterias fotosintéticas obtengan nutrición de la luz.

Reproducción por fisión binaria

La mayoría de los procariotas se reproducen asexualmente a través de un proceso llamado fisión binaria. Durante la fisión binaria, la única molécula de ADN se replica y la célula original se divide en dos células idénticas.

Pasos de la fisión binaria

  1. La fisión binaria comienza con la replicación del ADN de la molécula única de ADN. Ambas copias de ADN se adhieren a la membrana celular.
  2. Luego, la membrana celular comienza a crecer entre las dos moléculas de ADN. Una vez que la bacteria casi duplica su tamaño original, la membrana celular comienza a pellizcarse hacia adentro.
  3. Entonces se forma una pared celular entre las dos moléculas de ADN que dividen la célula original en dos células hijas idénticas.

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La recombinación genética en procariontes

La variación genética dentro de los organismos procarióticos se logra a través de la recombinación. En la recombinación, los genes de un procarionte se incorporan al genoma de otro procarionte. La recombinación se logra en la reproducción bacteriana mediante los procesos de conjugación, transformación o transducción.

En conjugación, las bacterias se conectan entre sí a través de una estructura de tubo de proteína llamada pilus. Los genes se transfieren entre las bacterias a través del pilus.
En la transformación, las bacterias toman el ADN de su entorno circundante. El ADN es transportado a través de la membrana celular bacteriana e incorporado en el ADN de la célula bacteriana.
La transducción implica el intercambio de ADN bacteriano a través de una infección viral. Los bacteriófagos, virus que infectan las bacterias, transfieren el ADN bacteriano de bacterias previamente infectadas a cualquier bacteria adicional que infecten.

Referencias

La célula procariota
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